Casos da Omicron colocam a Nova Zelândia em alerta vermelho, líder Ardern cancela casamento

SYDNEY – A Nova Zelândia passará para o nível mais alto de suas restrições ao Covid-19, pois busca conter um surto da variante Omicron que também levou a primeira-ministra Jacinda Ardern a cancelar seus planos de casamento.

Em. Ardern disse no domingo que nove casos de Covid-19 na região de Nelson Marlborough, na Ilha Sul do país, foram confirmados como Omicron. Os nove casos são de uma única família que voou no início deste mês para Auckland – a maior cidade da Nova Zelândia, localizada na Ilha Norte – para participar de um casamento e outros eventos. Um outro caso da mesma família também foi confirmado.

A líder da Nova Zelândia, Jacinda Ardern, em entrevista coletiva no domingo.


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Mark Mitchell / Associated Press

As primeiras estimativas, disseram as autoridades, sugerem que havia bem mais de 100 pessoas nos eventos com a presença da família. Em. Ardern disse que um comissário de bordo totalmente vacinado que trabalhou em um voo em que a família estava testou positivo para Omicron e trabalhou enquanto estava infeccioso.

“Isso significa que a Omicron está circulando em Auckland e possivelmente na região de Nelson Marlborough, se não em outro lugar”, disse a Sra. Ardern. As autoridades estão planejando que os casos aumentem rapidamente, potencialmente até 1.000 por dia.

De sua decisão de cancelar seu casamento com a parceira Clarke Gayford, a Sra. Ardern disse: “Não sou diferente, ouso dizer, de milhares de outros neozelandeses que tiveram impactos muito mais devastadores sentidos pela pandemia”.

A Nova Zelândia, com uma população de cinco milhões, foi uma história de sucesso inicial da pandemia, adotando uma versão dos bloqueios agressivos da China e fechando sua fronteira, o que inicialmente interrompeu a propagação do vírus. Em outubro, o remoto país do Pacífico Sul encerrou seu esforço para manter o Covid-19 fora, movendo-se para controlar ativamente o vírus.

O país registrou cerca de 15.500 casos e 52 mortes desde o início da pandemia, segundo dados da Universidade Johns Hopkins.

Como parte da mudança para o cenário vermelho das restrições de semáforo da Nova Zelândia, empresas, escolas e locais de hospitalidade permanecerão abertos, mas haverá mandatos de máscaras e limites no tamanho das reuniões. As empresas de hospitalidade serão limitadas a 100 pessoas em ambientes fechados e os clientes devem estar sentados e separados. Eventos que incluem pessoas não vacinadas serão menores do que aqueles em que todos foram atingidos.

“Sei que esse tipo de número de casos soará profundamente preocupante para as pessoas ouvirem. Mas é importante lembrar que o Covid é um inimigo diferente do que era no início”, disse a Sra. Ardern.

A Nova Zelândia vacinou totalmente cerca de 76% de sua população contra o Covid-19, de acordo com o projeto Our World in Data da Universidade de Oxford. Isso é mais alto do que a taxa comparável para os EUA em 63%.

Em. Ardern disse que a Nova Zelândia contaria com um regime de teste e rastreamento para combater o surto de Omicron, semelhante ao que usou contra outras cepas, como a Delta. As pessoas que tiveram contato com casos confirmados e correm o risco de espalhar o vírus devem se isolar, disse ela.

Escrever para Alice Uribe em alice.uribe@wsj.com

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