Neuralink de Elon Musk confirma que macacos morreram no projeto e nega alegações de crueldade com animais

Em um post de blog em seu siteAbordando “artigos recentes” que “levantaram questões sobre o uso do Neuralink para animais de pesquisa na Universidade da Califórnia, Davis Primate Center” (UC Davis), Neuralink disse que “todos os novos dispositivos médicos e tratamentos devem ser testados em animais antes que possam ser eticamente testado em humanos.”

Macacos foram usados ​​em testes pela Neuralink enquanto a empresa está desenvolvendo chips implantáveis ​​habilitados para Bluetooth – inseridos em cérebros de macacos – que a empresa diz que podem se comunicar com computadores por meio de um pequeno receptor.

Em abril do ano passado, a Neuralink afirmou que os macacos podiam jogar Pong – um jogo de computador – usando apenas seus cérebros quando lançou um vídeo de Pager, um macaco macho movendo um ponteiro em uma tela sem usar um joystick para fazê-lo.

A empresa disse que isso aconteceu depois que um chip Neuralink forneceu informações de neurônios de macaco para o decodificador, que foi então usado para prever os movimentos pretendidos da mão do Pager – permitindo que a saída do decodificador fosse usada para mover o cursor, em vez do pager manipular uma varinha. controle.

A declaração da Neuralink vem depois que o Comitê de Médicos para Medicina Responsável – uma organização sem fins lucrativos dos EUA que defende alternativas aos testes em animais – enviou uma carta ao Departamento de Agricultura dos EUA (USDA) notando violações e solicitando uma investigação do que chamou de “flagrante e violações claras do Animal Welfare Act relacionadas ao tratamento de macacos.” usado em experimentos cerebrais invasivos.

O documento diz que os testes foram conduzidos de acordo com acordos contratuais entre a UC Davis e a Neuralink. Na carta, que abrange mais de 700 páginas, o painel de médicos disse que os registros obtidos para 23 macacos usados ​​nos experimentos refletem “um padrão de sofrimento severo e negligência da equipe”. O comitê disse que a carta ao USDA é baseada em quase 600 páginas do que chama de documentos “perturbadores” divulgados depois que o comitê entrou com um processo preliminar de registros públicos em 2021.

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O Comitê de Médicos disse em um comunicado de imprensa de 10 de fevereiro que a UC Davis recebeu mais de US$ 1,4 milhão em financiamento da Neuralink para realizar testes em macacos.

A CNN entrou em contato com a Universidade da Califórnia, Davis e o Conselho de Árbitros para comentar. na situação atual para KCRA 3“Os protocolos de pesquisa foram cuidadosamente revisados ​​e aprovados pelo Comitê Institucional de Cuidados e Uso de Animais de Campus (IACUC)”, disse o porta-voz da UC Davis, Andy Vail. Phil acrescentou: “Os pesquisadores da Neuralink conduziram o trabalho nas instalações do Centro Nacional de Pesquisa de Primatas da Califórnia na UC Davis. A equipe da UC Davis forneceu cuidados veterinários, incluindo monitoramento 24 horas por dia de animais experimentais. Quando ocorreu um acidente, isso foi relatado ao IACUC , que impôs mudanças no treinamento e no protocolo conforme necessário.”
A empresa de Elon Musk, Neuralink, negou as acusações de crueldade animal nos procedimentos de teste.

Em 10 de fevereiro, o Comitê de Médicos disse que abriu um segundo processo em registros públicos para forçar a universidade a divulgar vídeos e fotos dos macacos. Neuralink não faz parte do processo.

No processo, o comitê afirma que a equipe da universidade “removeu pedaços dos crânios de macacos rhesus e inseriu eletrodos nos cérebros dos animais”.

O processo alega que os macacos não receberam cuidados veterinários adequados e que uma “substância não aprovada” conhecida como BioGlue “matou os macacos destruindo partes de seus cérebros”.

No blog Neuralink, a empresa disse que havia “uma complicação cirúrgica que envolve o uso do produto aprovado pela FDA (BioGlue)”, e o macaco foi sacrificado.

Elon Musk Neuralink afirma que macacos podem jogar pong usando apenas seus cérebros

No processo, o comitê alega ainda que a Universidade da Califórnia se recusou a divulgar fotos e vídeos dos experimentos, dizendo que os registros pertenciam à Neuralink, uma empresa privada não sujeita à Lei de Registros Públicos da Califórnia.

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Em um comunicado publicado no site da Neuralink, a Neuralink disse que a empresa está “totalmente comprometida em trabalhar com animais da maneira mais humana e ética”.

Ela também disse que sua “missão central é projetar um programa de bem-estar animal que priorize as necessidades dos animais, em vez da estratégia típica de construir apenas para o conforto humano”.

“O uso de cada animal foi amplamente planejado e considerado para encontrar um equilíbrio entre a descoberta científica e o uso ético de animais”, disse Neuralink. Referindo-se às alegações de eutanásia pelo Comitê de Médicos, Neuralink afirmou que “dois animais foram sacrificados dentro dos prazos planejados para a coleta de dados histológicos importantes, e seis animais foram sacrificados com base em aconselhamento médico à equipe veterinária da UC Davis”.

A Neuralink disse que tomou a decisão de fazer parceria com a UC Davis em 2017 para realizar pesquisas baseadas em animais. Em 2020, Musk abriu um aquário interno de 6.000 pés quadrados para abrigar animais de fazenda e macacos rhesus, de acordo com um comunicado da Neuralink.

A Neuralink disse em seu comunicado que “nunca ficará satisfeito com os padrões atuais de bem-estar animal e sempre nos esforçaremos para fazer mais pelos animais que contribuem tanto para a humanidade”.

Jeremy Beckham, coordenador de advocacia de pesquisa do Comitê de Médicos, disse em um comunicado à imprensa que os documentos usados ​​pelo comitê em sua carta ao USDA “revelam que os cérebros dos macacos foram deformados em experimentos ruins e deixados para sofrer e morrer”.

A Neuralink disse anteriormente que o objetivo de sua pesquisa era permitir que uma pessoa paralisada usasse um dispositivo como um computador ou telefone usando apenas a atividade cerebral.

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