dezembro 6, 2021

Jornal de Humaitá

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Novo plano de 10 anos para o Cosmos

Astrônomos americanos pediram na quinta-feira que a nova geração invista em “enormes” telescópios de bilhões de dólares que agora serão maiores do que os telescópios orbitando a Terra ou o espaço.

O investimento também coordenará o resgate de dois projetos concorrentes, o Joint Magellan Telescope e o Thirty Meter Telescope. Esses telescópios com vidros de coleta primária com diâmetros de 25 e 30 metros, uma vez concluídos, serão 100 vezes mais sensíveis do que qualquer telescópio em operação atualmente.

Eles permitem que os astrônomos vejam profundamente os centros de galáxias distantes, onde horríveis buracos negros orbitam e emitem energia; Explore mistérios como matéria escura e energia escura; Leia os planetas ao redor de outras estrelas além do sol. Talvez o mais importante, eles levantam novas questões sobre a natureza do universo.

Mas os astrônomos lutam há anos para arrecadar dinheiro suficiente para realizar seus sonhos. Sob o novo projeto, a National Science Foundation fornecerá US $ 1,6 bilhão para concluir os dois projetos, o que ajudará a executá-los como parte de um novo projeto chamado United States Extremely Large Telescope.

Na quinta-feira, os astrônomos instaram a NASA a lançar uma nova missão de observação em grande escala e um programa de maturidade tecnológica que construirá uma espaçonave astronômica contínua nos próximos 20 a 30 anos. O primeiro telescópio espacial Hubble é capaz de detectar e estudar telescópios ópticos e planetas semelhantes a cosmos próximos – “exo-terras” habitáveis. Só a NASA pode fazer isso, que os astrônomos dizem que pode estar pronto em 2040 e custar US $ 11 bilhões.

Em um relatório de 614 páginas muito esperado divulgado pela Academia Nacional de Ciências, Engenharia e Medicina na quinta-feira, essas duas recomendações são as maiores no caminho para descobertas astronômicas e astronômicas até 2020.

A cada 10 anos nos últimos 70 anos, a Academia patrocinou uma pesquisa da comunidade astronômica para definir prioridades para produtos Big-Ticket na próxima década. Década de pesquisas, como é conhecida, atrai a atenção do Congresso, da NASA, da National Science Foundation e do Departamento de Energia.

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O esforço deste ano – Fiona A. do California Institute of Technology. Harrison e Robert C. da University of Arizona e da University of Texas A&M. Liderado por Kennickat, Jr. – levou três anos e realizou dezenas de reuniões e discussões entre 13 subcomitês. Departamento de Astronomia. No total, 860 white papers foram enviados para estudo, descrevendo questões como telescópios que poderiam ser desenvolvidos, viagens espaciais a serem lançadas, experimentos ou observações a serem feitas e diversidade a ser resolvida pela comunidade astronômica.

Em uma entrevista, o Dr. Harrison disse que sua equipe tentou equilibrar a ambição com o tempo e o dinheiro que esses projetos consomem. Por exemplo, muitas idéias foram apresentadas para uma espaçonave orbitando o planeta. Alguns muito grandes, alguns muito pequenos; Alguns levam um século para serem implementados. Em vez de escolher um deles, a equipe pediu à comunidade e à NASA que apresentassem ideias para um telescópio espacial de seis metros de diâmetro. (O vidro principal do Hubble tem 2,4 metros de diâmetro.)

“O telescópio de seis metros parece uma meta alcançável”, disse Harrison.

“Esta é uma busca ambiciosa por natureza”, acrescentou. “Apenas a NASA e os Estados Unidos podem fazer isso. Esperamos poder fazer isso.

Matt Mountain, presidente da Associação de Universidades para Pesquisa Astronômica, ou AURA, que dirige os observatórios da National Science Foundation, descreveu o relatório da década como “muito ousado”. “E eles não desistiram de expressar uma visão por décadas. Na verdade, é preciso e deve durar.”

Décadas de pesquisa têm um histórico de sucesso. Lançado em 1990 e ainda em operação, o Telescópio Espacial Hubble e o Telescópio Espacial James Webb – projetados para ver o início dos tempos e com lançamento previsto para o mês que vem – ambos se beneficiaram de classificações mais altas nas décadas anteriores.

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Os resultados de cada nova pesquisa são, portanto, aguardados com ansiedade pela comunidade astronômica e astronômica. Natalie Badalha, professora da Universidade da Califórnia em Santa Cruz, que desempenhou um papel fundamental na descoberta do planeta Kepler pela NASA, disse em um e-mail antes do relatório ser divulgado que “o comitê é muito reservado”. “Eu não pedi nada, honestamente. Estou esperando com alfinetes e agulhas.

Em seu relatório na quinta-feira, a academia listou três objetivos científicos importantes para a próxima década: a busca por planetas habitáveis ​​e vida; O estudo dos buracos negros e estrelas de nêutrons, que causam os eventos mais violentos da natureza; E o crescimento e evolução das galáxias.

“As próximas décadas abrirão o caminho para a humanidade determinar se estamos sozinhos”, disse o relatório. “Viver na Terra pode ser o resultado de um processo comum ou pode exigir circunstâncias extraordinárias. Somos as únicas criaturas em nossa galáxia ou mesmo no universo. A resposta é profunda.”

A ideia do maior projeto de telescópio é ambiciosa porque envolve uma combinação de dois projetos de telescópio concorrentes. O telescópio de trinta metros é projetado para o cume do Mauna Kea no Havaí Ou as Ilhas Canárias na Espanha e O gigante telescópio Magalhães está caminhando no Chile.

Ambos os binóculos são o produto de uma ampla gama de colaborações internacionais e duas décadas de arrecadação de fundos e recrutamento de parceiros. Qualquer telescópio seria agora aproximadamente três vezes maior do que qualquer coisa na Terra e 100 vezes mais capaz de detectar estrelas distantes tênues no espaço. Trabalhando em conjunto, eles podem lidar com questões profundas sobre o universo. Mas nenhum projeto arrecadou dinheiro suficiente – mais de US $ 2 bilhões são necessários para atingir seus objetivos.

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A falha na construção desses telescópios deixaria a Europa com uma liderança astronômica baseada em solo que construiria um telescópio de 39 metros – o maior telescópio da Europa, no deserto de Atacama, no Chile – que deve estar operacional em 2027. A situação levou ao cancelamento do projeto do Supercondutor Supercondutor americano em 1993, que entregou o futuro da física de partículas à grande colisão de Hadron no CERN e em Genebra.

Se a National Science Foundation Para investir na conclusão de dois telescópios, Receberá um tempo de rastreamento significativo sobre eles, que será fornecido aos astrônomos americanos.

“Dois telescópios, estando em hemisférios opostos e com designs completamente diferentes, seriam muito adequados para investigações complementares do universo”, disse o Dr. Harrison. “É impensável imaginar que a América não possa acessá-lo.”

Grandes desafios o aguardam. A equipe do Gigante Magalhães já pousou no Chile, mas o avanço do telescópio de trinta metros estagnou Protestos e cercos de nativos havaianos e outros grupos. Um local alternativo foi atribuído a La Palma nas Ilhas Canárias.

Dada a ênfase atual na infraestrutura e no aumento dos orçamentos científicos, os astrônomos esperam que as estrelas se alinhem com sua visão ousada. Mas eles são assombrados por uma história de estouro de custos, especialmente o Telescópio Espacial James Webb, que finalmente será lançado em dezembro após um atraso de vários anos e com um preço final de US $ 10 bilhões.

Michael Turner, cosmologista da Cowley Foundation em Los Angeles e com décadas de experiência em pesquisa, disse: “Olhando para tudo isso é JWST – todo o projeto é um antegozo de seu sucesso.” Dedos cruzados. “