Três pessoas desapareceram após serem apanhadas em um incêndio devastador no Colorado

DENVER, 1 de janeiro (Reuters) – Um incêndio florestal que se espalhou por duas cidades em Boulder County, Colorado, deixou três pessoas desaparecidas e temidas mortas, levando à evacuação de milhares de pessoas e destruindo quase 1.000 casas, disseram autoridades no sábado.

As autoridades disseram inicialmente que não havia relatos de vítimas ou moradores desaparecidos após um raro incêndio urbano que eclodiu na manhã de quinta-feira nos subúrbios ao norte da área metropolitana de Denver.

Ventos de até 100 milhas por hora (160 km / h) empurraram as chamas para o leste nas cidades de Superior e Louisville, levando as duas comunidades a evacuar.

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Em cerca de duas horas, disseram as autoridades, 6.000 acres foram queimados.

O xerife do condado de Boulder, Joe Belle, disse que os três homens desaparecidos, ele se recusou a identificar, todos viviam em casas incendiadas.

Uma vista mostra os restos de casas destruídas pelo Fogo Marshall em Louisville, Colorado, EUA, em 31 de dezembro de 2021. REUTERS / Alyson McClaran

“As estruturas existentes dessas pessoas serão completamente destruídas e cobertas com cerca de 20 centímetros de neve”, disse Belle em entrevista coletiva no sábado, acrescentando que cães mortos serão enviados para fazer buscas nas residências no domingo.

Belle disse que 991 casas foram destruídas nas áreas não conectadas de Superior, Louisville e County, o incêndio mais devastador em termos de casas perdidas na história do estado.

Autoridades disseram inicialmente que as faíscas podem ter se originado das linhas de transmissão que foram derrubadas pelo furacão, mas um estudo da empresa de serviços públicos Xcel Energy não encontrou nenhuma linha danificada ou caída perto de onde o incêndio teria ocorrido.

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Belle disse que os detetives estão explorando todos os caminhos para determinar o que causou o incêndio. Com base em uma denúncia, o xerife disse que um mandado de busca foi emitido para a investigação, mas se recusou a fornecer quaisquer detalhes.

A Agência Federal de Gerenciamento de Emergências disse em um comunicado que o presidente dos EUA, Joe Biden, declarou a área um desastre nacional e liberou fundos federais para ajudar nos esforços de resgate das pessoas e empresas afetadas.

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Relatório de Keith Kaufman; Editando Daniel Wallis

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