Portugal aguarda veredicto em caso de homicídio culposo, 5 anos após piores incêndios florestais

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Leiria (Portugal) (AFP) – Cinco anos depois que os incêndios florestais mortais em Portugal mataram 63 pessoas, o país deve ouvir o veredicto na terça-feira no julgamento de 11 pessoas acusadas de homicídio culposo pela tragédia.

O fogo começou na região central de Leiria durante uma onda de calor em junho de 2017 e durou cinco dias, destruindo 240 quilômetros quadrados de terreno montanhoso coberto de pinheiros e eucaliptos.

Muitos morreram presos em seus carros enquanto tentavam escapar das chamas, que foram atiçadas pelos fortes ventos.

Outras 44 pessoas ficaram feridas.

Os arguidos são acusados ​​de não terem conseguido prevenir ou combater o incêndio, que deflagrou numa zona rural a 200 quilómetros a norte de Lisboa.

Muitos dos familiares das vítimas encontravam-se num tribunal lotado da cidade de Leiria para a audiência de terça-feira.

Os promotores pediram pelo menos cinco anos de prisão para cinco dos acusados.

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‘Acalmar as famílias’

“Esperamos que o veredicto acalme as famílias”, disse Tina Duarte, presidente da associação de vítimas, à AFP nesta segunda-feira.

Admitindo que “nenhum país poderia estar preparado” para um incêndio tão brutal, ele disse que “toda a cadeia de comando deveria ser julgada”, não apenas aqueles no terreno.

Menos de seis meses após o desastre de Petroco Grande, uma nova série de incêndios florestais mortais eclodiu no centro e norte do país, matando outras 45 pessoas.

Augusto Arnaud, que era comandante do Corpo de Bombeiros de Petrogrado na época do desastre em junho, foi acusado de não ter tomado medidas suficientes para conter o incêndio antes de ser controlado.

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Mas a Liga dos Bombeiros Portugueses emitiu um comunicado na segunda-feira dizendo acreditar que Arnaud era inocente e tinha feito tudo o que podia.

Na terça-feira, cerca de 100 bombeiros uniformizados formaram uma homenagem silenciosa a Arnott do lado de fora do tribunal.

Três executivos da empresa de manutenção de estradas Ascendi também serão presos.

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Os promotores disseram que muitas vítimas agiram de forma imprudente ao não se certificarem de limpar a vegetação das bordas onde tentaram escapar do fogo.

Um funcionário da rede de distribuição de energia enfrentará punições severas após o início do incêndio devido à descarga do cabo de energia acima do esfregão do isqueiro.

Florestas ‘negligenciadas’

Várias autoridades locais dos três distritos de Petroçao Grande, Castanheira de Pera e Figueroa dos Vinhos foram acusadas de não manterem florestas sob estradas e linhas de energia.

O primeiro-ministro Antonio Costa aceitou alguma responsabilidade pelos incêndios em junho e outubro de 2017, que mataram 117 pessoas. Os familiares das vítimas receberam uma indemnização no valor total de 31 milhões de euros.

O líder socialista prometeu reformular as capacidades de combate a incêndios de Portugal, enterrando linhas de energia e convertendo bombeiros em grande parte voluntários em profissionais.

Mas o engenheiro florestal Paulo Pimenta de Castro disse à AFP que a situação agora é “pior do que em 2017”.

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“Muitas áreas florestais foram negligenciadas (e) não há uma reforma radical do combate a incêndios, apenas mudanças superficiais”, disse ele.

Ele deu o exemplo no mês passado de um incêndio florestal que destruiu mais 240 quilômetros quadrados, desta vez no protegido Parque Natural da Serra da Estrela, no centro de Portugal.

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