janeiro 17, 2022

Jornal de Humaitá

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Dentro do ovo fóssil de dinossauro está um embrião bem preservado

Uma rara aparição dentro de um fóssil de ovo de dinossauro encontrado no sul da China revela um embrião perfeitamente preservado – e algumas dessas criaturas pré-históricas afirmam ser mais comuns com os pássaros modernos do que se pensava anteriormente.

Os cientistas dizem que o embrião dentro do ovo, que foi posto de 72 a 66 milhões de anos atrás durante o Cretáceo, era o embrião de um carnívoro com penas de duas pernas chamado oviporotoride. Eles disseram, em Ensaio sobre a descoberta Publicado na revista iScience na terça-feira, a posição curvada do corpo embrionário – a ponta romba de um ovo de 18 centímetros com as costas e a cabeça entre as pernas – lembra embriões de ave.

“Esta pose nunca foi reconhecida por nenhum embrião de dinossauro antes. A pose sugere que o embrião assumiu uma posição de nidificação antes de eclodir – o que antes era considerado exclusivo dos pássaros”, disse Fionn Weiss Ma, arqueólogo de espinha dorsal e coautor do estudo na Universidade de Birmingham, no Reino Unido.

Ele chamou o modelo recém-descrito de “um dos núcleos de dinossauros mais bem preservados já descobertos”.

Nas aves, o embrião abaixando-se deixa sua asa direita acima da cabeça e seu grou se move em direção ao ar na extremidade romba do ovo. Essa orientação ajuda o pintinho a mover a cabeça porque usa o gancho para quebrar a abertura do ovo e sair.

Um núcleo oviproperitoneal foi descoberto no sul da China.


Foto:

Jing et al., 2021

“O fracasso em atingir essa postura aumentará as chances de morte porque as chances de a ave quebrar o ovo com sucesso são baixas”, disse Ma.

Os pesquisadores também afirmam que os gatos precisam ser incluídos em quaisquer medidas de precaução contra o vírus.

Este espécime é um dos vários fósseis descobertos na cidade chinesa de Kanzhou há duas décadas, mas não foi reconhecido como um fóssil de ovo de dinossauro até 2015, quando avaliado por um especialista. Um exame mais atento de um dos ovos, que foi fossilizado após a ruptura, mostrou que ele continha um embrião de oviproperídeo preservado.

Pesquisadores antigos costumavam usar tomografia computadorizada ou tomografia computadorizada para examinar o interior de fósseis. Mas quando os pesquisadores escanearam o embrião fóssil, “os resultados não foram excelentes”, disse Ma. Assim, os cientistas observaram cuidadosamente esse padrão e criaram uma reconstrução luminosa do embrião dentro do ovo.

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Ovos fossilizados de dinossauros foram descobertos no último século e meio. Mas os ovos embrionários são raros porque os ossos dos dinossauros embrionários são tão frágeis que muitas vezes são destruídos antes do final do processo de fossilização.

Um núcleo como o descrito no artigo, com todos os ossos no lugar, ainda é raro. Os núcleos dos dinossauros são geralmente encontrados com os ossos deformados ou soltos, dificultando a reconstrução de sua anatomia e comportamento pré-incubação.

Oviroptorites, um grupo de dinossauros cujo nome significa “ladrão de ovos”, não tem dentes, mas gruas curvas adequadas para comer ovos e mariscos. Os animais – alguns do tamanho de perus e outros de 7 metros de comprimento – eram abundantes na Ásia e na América do Norte há cerca de 125 milhões a 70 milhões de anos.

Os animais pertencem a um grupo Dinossauros de duas pernas e três pernas chamados terópodes. Todos os pássaros modernos podem encontrar sua aparência em terópodes e, de acordo com pesquisadores antigos, características como penas, duas patas e postura de ovos são comuns a ambos os grupos.

Jasmina Wyman, uma paleontóloga do Instituto de Tecnologia da Califórnia, que não participou do estudo, chamou a nova descoberta de “a observação mais atraente” porque os ovos alongados de dinossauros oviproptor diferem significativamente em forma dos de qualquer outra ave.

Mas a descoberta por si só não é suficiente, disse Shundong B, biólogo da Universidade de Indiana, na Pensilvânia, e coautor de um estudo sobre oviroporídeo fóssil encontrado na China. Seus ovos. O estudo foi publicado em março Na revista Science Bulletin.

“A conclusão sobre o comportamento de se esquivar é discutível porque se baseia principalmente em um modelo”, disse o Dr. P., que não está envolvido na nova pesquisa.

A Sra. Ma está esperançosa de que padrões semelhantes sejam encontrados.

“Muitos embriões de dinossauros como este podem ser encontrados”, disse ele. “É uma questão de tempo e sorte. Com mais fósseis, podemos estudar o desenvolvimento e o comportamento dos bebês dinossauros com mais detalhes e evidências mais fortes.

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