Portugal pode ter resposta ao cativeiro da Europa ao gás russo

Portugal Não há minas de carvão, poços de petróleo ou campos de gás. É impressionante Energia hidroelétrica A produção deste ano parou devido à seca. A desconexão de longa data do país do resto da rede de energia da Europa lhe rendeu o status de “ilha de energia”.

Mas reteve gás natural de países hostis à Rússia Invasão da UcrâniaPortugal, uma pequena nação costeira, está subitamente pronto para desempenhar um papel fundamental na gestão da crise energética da Europa.

Durante anos, a Península Ibérica foi cortada da rede de oleodutos e enormes suprimentos de gás russo barato que abastece grande parte da Europa. Então Portugal e Espanha Foi forçado a investir pesadamente em fontes de energia renovável, como eólica, solar e hidrelétrica, e estabelecer um elaborado sistema de importação de gás do norte e oeste da África, dos Estados Unidos e de outros lugares.

Agora, o acesso a essas fontes alternativas de energia assumiu uma nova importância. As circunstâncias alteradas estão mudando o equilíbrio de poder entre os 27 membros da UE, criando oportunidades e tensões políticas à medida que o bloco procura combater a influência energética da Rússia, gerenciar a transição para energias renováveis ​​e decidir investimentos em infraestrutura.

A urgência da missão da Europa ficou patente esta semana. Na quarta-feira, o monopólio energético russo Gazprom, Suspensão novamente Já cortou o fornecimento de gás para a Alemanha através de seu gasoduto Nord Stream 1. Com preços do gás natural 10 vezes mais altos do que há um ano, a União Europeia fez um apelo reunião de emergência Seus ministros de energia na próxima semana.

Enquanto Bruxelas tenta descobrir como administrar a crise, a possibilidade de enviar mais gás para a Europa via Portugal e Espanha está ganhando atenção.

Portugal e Espanha foram os primeiros países europeus a construir os terminais de processamento necessários para carregar o gás natural na forma liquefeita e conduzi-lo de volta ao vapor para residências e empresas.

Este gás natural liquefeito importado, ou GNL, da Rússia é mais caro do que a maior parte da Europa. Mas agora Alemanha, Itália, Finlândia e outros países europeus estão tentando freneticamente Mudar para gás russo Com alternativas embarcadas por via marítima das Américas, Norte da África e Oriente Médio, essa desvantagem é uma vantagem.

Juntamente com Espanha e Portugal, a Espanha tem cerca de um terço da capacidade da Europa para processar GNL, embora Portugal esteja mais estrategicamente localizado.

O seu terminal em Sines é o mais próximo da América e do Canal do Panamá de todos os da Europa; Foi o primeiro porto da Europa a receber GNL dos EUA em 2016. Antes da guerra na Ucrânia, Washington o chamava de Estrategicamente Importante Entrada Para importações de energia para o resto da Europa.

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A Espanha possui uma extensa rede de gasodutos e grandes instalações de armazenamento que transportam gás natural da Argélia e da Nigéria.

A rede de energia renovável da península é uma das razões para o repentino ressurgimento de discussões latentes sobre a construção de ligações de gás e eletricidade através da França. Agora há uma narração inesperada: a Alemanha, que há muito vincula sua fortuna energética à Rússia. O primeiro-ministro espanhol Pedro Sánchez e o chanceler alemão Olaf Scholz discutiram esta semana os preços de energia em espiral na Europa.

António Costa, primeiro-ministro de Portugal disse Um novo gasoduto – que poderá ser construído para lidar com hidrogénio verde – de Sines até à fronteira espanhola poderá ajudar a tornar a Europa “auto-suficiente em energia”.

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Um gasoduto subterrâneo de gás natural nos Pirenéus que liga a Espanha e a França foi abandonado há três anos, depois que os reguladores de ambos os países o consideraram desnecessário e muito caro.

Simone Tagliapietra, membro sênior de Bruegel no grupo de pesquisa com sede em Bruxelas, se opôs ao plano em particular porque o país quer proteger seus produtores de energia e sua poderosa indústria nuclear da concorrência.

Senhor. Tagliapietra disse que fornece outra rota para o fluxo de gás para a Alemanha, a maior economia do continente, e outros lugares.

Mas elaborar uma política energética coerente entre países com diferentes recursos, necessidades e prioridades continua sendo um problema político complicado.

A França, pelo menos até agora, ainda se opõe ao novo gasoduto. Portugal e Espanha também se recusam a algumas das propostas vindas de Bruxelas. Ambos estavam entre os poucos países que inicialmente se opuseram Uma proposta da Comissão Europeia em julho O consumo de gás natural deve ser reduzido em 15%. O ministro da Energia da Espanha criticou os países que “vivem em uma visão energética além de suas necessidades”. O secretário de Estado da Energia de Portugal indicou que a Europa pede a Portugal e Espanha que partilhem a dor em caso de desabastecimento, pois não querem investir na construção de uma rede de energia partilhada que possa baixar os custos da Península Ibérica. Por que seus cidadãos agora desfrutam de preços mais altos?

Eventualmente membros da União Europeia concordou Senhor. Tagliapietra chamou a escala móvel de reduções voluntárias de “passo sem precedentes” na integração da UE. Mas o capítulo ilustra como é difícil negociar tais acordos.

O ministro de Energia e Meio Ambiente de Portugal, Duarte Cordeiro, elogiou recentemente a UE por ser mais responsiva às preocupações de seu país, mas disse que já houve um “desequilíbrio” prejudicial nas prioridades e o sul da Europa foi negligenciado.

O seu gabinete estimou o custo da melhoria da capacidade de exportação de GNL de Sines para a Europa Central em 12 milhões de euros, ou cerca de 12 milhões de dólares. Um gasoduto ligando a rede da Espanha ao porto custaria entre € 300 milhões e € 350 milhões.

Carlos Torres Dias, chefe de pesquisa de mercado de gás e energia da Rystad Energy, uma consultoria na Noruega, disse que as prioridades nacionais às vezes entram em conflito com os esforços para criar um sistema integrado de energia.

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Por exemplo, o excesso de eletricidade gerada pela energia eólica em Portugal e solar na Espanha poderia reduzir a escassez em outras partes da Europa.

Portugal às vezes envia eletricidade não utilizada para a Espanha à noite, disse Jaime Silva, diretor de tecnologia da Fusion Fuel, empresa portuguesa adquirida em agosto. Doação de US$ 10 milhões Do governo para desenvolver projeto de hidrogênio verde em Sci. Os escritórios da empresa ocupam o local de uma fábrica fechada de transformadores Siemens. Um protótipo de gerador de hidrogênio movido a energia solar fica em primeiro plano no gramado.

Ele disse que seria relativamente fácil e rápido instalar cabos de eletricidade através da França que pudessem transmitir essa energia para o norte.

“Antes desta crise, Portugal e Espanha diziam: ‘Queremos vender essa energia’, mas a resposta da França foi ‘Não, não, não'”, disse. disse Silva.

“Agora”, disse ele, “Portugal e Espanha estão dizendo ‘queremos vender’, e outros países estão dizendo ‘queremos comprar'”.

“Se a França não quiser comprá-la, podemos deixar que Alemanha, Hungria, República Tcheca, Áustria, Luxemburgo, Bélgica a vendam porque esses países precisam da energia. Agora.”

A capacidade de Portugal e Espanha de produzir eletricidade barata a partir do vento, sol e água está pressionando os mercados de energia da Europa de outras maneiras. Eles argumentaram que a UE deveria reestruturar um sistema que atualmente baseia os preços da eletricidade nos preços do gás. O mercado de eletricidade foi projetado para incentivar o desenvolvimento de energia renovável em uma época em que o gás era barato. Mas os preços da eletricidade estão disparando à medida que os preços do gás disparam.

Após pressão de Portugal e Espanha, a UE concordou com a chamada “A Exceção Ibérica”: Ambos os países podem limitar os preços da eletricidade por um ano e dissociá-los dos preços do gás.

O acordo foi condenado por críticos que dizem que interfere no mercado, mas outros líderes se juntaram ao esforço para reformular a estrutura de preços.

A presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen, disse na segunda-feira que o sistema atual não está funcionando. “Temos que reformá-lo”, disse ele. “Precisamos adaptá-lo às novas realidades do domínio renovável.”

“Foi criado em circunstâncias completamente diferentes e para propósitos completamente diferentes”, acrescentou.

Michael E. Weber, professor de recursos energéticos da Universidade do Texas em Austin, disse que esse período de transição é muito difícil. “Haverá muito esforço para resolver um problema muito complexo”, disse ele, acrescentando que “as soluções levarão de dois a cinco anos, e a crise é agora”.

Enquanto isso, disse ele, a Europa está “na maior confusão possível”.

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